Este artigo foi criado para selecionar os 10 melhores compositores de música clássica do histórico, não incluindo aqueles ainda conosco. Estou prestes a revelar minha lista, embora, como já sabiam, aqueles que estiveram comigo nesta missão já derrubaram dicas ao longo do caminho. E o vencedor, o grande de todos os tempos, é … Bach!

Compositor Bach

Para dar um passo atrás por um momento, comecei este projeto com bravães, em parte como um jogo intelectual, mas também como uma verdadeira tentativa de esclarecer – tanto para mim quanto para qualquer outro – o que exatamente sobre os maestros compositores os torna tão surpreendentes.

Por mais absurdo que pareça o exercício, quando eu me encontrei debatendo se empurrar Brahms ou Haydn fora da lista para fazer um lugar para Bartok ou Monteverdi, isso me fez pensar forte sobre suas conquistas e grandeza.

Ah, grandeza. No início, recebi um desafio amigável de um leitor (“Scott”) que questionou toda a noção de grandeza na música. Ele citou o ensaio do título em “Listen to This”, uma coleção de escritos astutos e animados de Alex Ross, crítico de música para The New Yorker e meu bom amigo, que foi publicado no ano passado (Farrar, Straus & Giroux).

Neste ensaio, ele argumenta que o próprio termo “música clássica” faz com que essa forma de arte vibrante pareça morta. Na verdade, como ele escreve, “grandeza” e “seriedade” não são características definidoras da música clássica; também pode ser estúpido, vulgar e insano.

Tudo verdade.

Meu ponto alto é para Bach, por sua combinação incomparável de engenharia musical magistral (como um leitor colocou) e profunda expressividade. Desde que escrevi sobre Bach no primeiro artigo desta série, tenho pensado mais sobre a percepção de que ele era considerado antiquado em seu dia.

Haydn tinha 18 anos quando Bach morreu, em 1750, e o classicismo estava mexendo. Bach certamente estava ciente das novas tendências. No entanto, ele reagiu ao cavar mais fundo na maneira de fazer as coisas.

Na sua austeramente linda “Art of Fugue”, deixada incompleta à sua morte, Bach reduziu o contraponto complexo ao seu essencial, nem mesmo indicando o instrumento (ou instrumentos) para o qual essas obras foram compostas.

Em seus próprios termos, ele poderia ser bastante moderno. Embora Bach nunca escreveu uma ópera, ele demonstrou um talento visceral para o drama em suas obras corais sagradas, como nas cenas da multidão nas paixões, onde as pessoas clamam com uma veemência tremenda para que Jesus seja crucificado.

No teclado funciona como a Fantasia e Fuga Chromatic, Bach antecipou o fervor romântico rapsódico de Liszt, até Rachmaninoff. E como eu tentei mostrar no primeiro vídeo para este projeto, através de seus corais sozinhos, Bach explorou os limites distantes da harmonia tonal.

Compositores Mozart e Beethoven

Os candidatos óbvios para o segundo e terceiro slots são Mozart e Beethoven. Se você fosse comparar apenas a música orquestra e instrumental de Mozart para Beethoven, seria uma partida bastante parecida. Mas Mozart teve uma carreira inteira como compositor de ópera inovador. Essa escala incrível deve dar-lhe a vantagem.

Ainda assim, vou com Beethoven para o segundo slot. A técnica de Beethoven não foi tão fácil quanto a de Mozart. Ele sabe como poucos como escrever uma música, e às vezes você pode ouvir essa luta na música. Mas, por mais dura que seja, as obras de Beethoven são tão audaciosas e indestrutíveis que sobrevivem mesmo a performances ruins.

Eu tive uma epifania sobre Beethoven no início da década de 1980 quando ouvi o compositor Leon Kirchner dirigir a Harvard Chamber Orchestra. Ele começou com uma sinfonia Piston, uma peça nova e inventiva, Neo-Classical, da década de 1950.

“La Mer” de Debussy veio em seguida, e Kirchner, que estudou com Schoenberg e teve uma orientação germânica, trouxe intensidade pesada e wagneriana a essa pontuação histórica, concluída em 1905. O Debussy encontrou-se como mais moderno que o Piston.

Após o intervalo, Peter Serkin juntou-se a Kirchner para uma apresentação do Quarto Concerto para Piano de Beethoven que revelou o misticismo, o devaneio poético e a selvageria da música. O Beethoven soou como o trabalho mais radical do programa de longe: insondável e incrivel. Estou dando a Beethoven o segundo slot, e Mozart No. 3.

Quatro? Schubert. Você tem que amar o cara, que morreu aos 31 anos, doente, empobrecido e negligenciado, exceto por um círculo de amigos que estavam maravilhados com seu gênio.

Para as suas centenas de músicas por si só – incluindo o ciclo assustador “Winterreise”, que nunca libertará a sua tenacidade em cantores e público – Schubert é o centro da nossa vida de concertos.

O barítono, Sanford Sylvan, me disse uma vez que ouvir o excelente pianista Stephen Drury dar uma pesquisa de três sonatas de Schubert em um único programa foi uma das experiências musicais mais transcendentes de sua vida.

As primeiras sinfonias de Schubert podem ser trabalhos em progresso. Mas o “Inacabado” e especialmente a Nona Sinfonia são surpreendentes. O Ninth prepara o caminho para Bruckner e prefigura Mahler.

Debussy, que depois de centenas de anos de pulsantes músicas germânicas provou que poderia haver tensão na intemporalidade, é o meu número 5. Com sua linguagem harmônica pioneira, a beleza sensual do seu som e seus instintos misteriosos e freudianos para tocar o inconsciente, Debussy foi a ponte sobre a qual a música passou no tumultuado século XX.

Aquele que mais tarde andou naquela ponte foi Stravinsky, meu n. ° 6. Durante os anos em que “The Firebird” e “The Rite of Spring” estavam agitando Paris, Stravinsky estava trocando idéias com seu amigo Debussy, que tinha 20 anos de idade.

No entanto, Stravinsky ainda estava por perto na década de 1960, escrevendo trabalhos em série que definiam o campo da música contemporânea.

Uma manhã, em 1971, cheguei à porta do prédio de música de Yale, no qual alguém havia postado um bilhete com esta simples notícia: “Igor Stravinsky morreu hoje”. Sentiu como se o chão tivesse abandonado o mundo musical Eu habitava. Stravinsky tinha sido como um Beethoven entre nós.

Estou ficando sem slots. De certa forma, como eu escrevi para um leitor, uma lista de 5 ou uma lista de 20 teria sido muito mais fácil. Ao mantê-lo em 10, você é forçado a procurar razões para expulsar, digamos, Handel ou Shostakovich para fazer um lugar para outra pessoa.

Alguns músicos que eu respeito não têm problemas para encontrar falhas em Brahms. Ele às vezes se enredou na tentativa de estender o patrimônio clássico, ao mesmo tempo em que avançava progressivamente em um novo território.

Mas no seu melhor (as sinfonias, os concertos para piano, as aulas para cantar, o concerto de violino, a câmara trabalham com piano, as peças de piano solo, especialmente os intermezzos e caprichos tardios que apontam o caminho para Schoenberg) Brahms tem a grandeza emocionante e a estranheza de Beethoven. Brahms é o meu número 7.

Em uma versão anterior desta série, tentei deixar de escolher compositores românticos, além de Brahms, argumentando que a era promoveu a originalidade e a expressão pessoal acima de tudo. Para um gênio como Chopin, ter uma voz distinta e dar vazão a suas inspirações era mais importante do que alcançar algum nível de grandeza quantificável.

Mas a dupla dinâmica da ópera do século XIX, Verdi e Wagner, teve como alvo alto. Como eu já deixei escorregar, ambos fazem minha lista.

Que uma nova produção de uma ópera de Verdi, como a peça sobressalente de Willy Decker, uma apresentação de “La Traviata” na Ópera Metropolitana, pode provocar paixões tão acaloradas entre o público, é testemunho da riqueza duradoura das obras de Verdi.

Uma produção do ciclo “Anel” de Wagner tornou-se o cartão de entrada para qualquer companhia de ópera que deseje ser considerada grande. Os últimos 20 minutos de “Die Walküre” podem ser a música mais tristemente linda já escrita.

Mas quem é mais alto? Eles podem ser amarrados como compositores, mas não como pessoas. Embora Verdi tivesse um lado ornery, ele era um homem decente, um patriota italiano e o fundador de uma casa de aposentadoria para músicos ainda em operação em Milão.

Wagner era um idiota anti-semita, egomaníaca, que se transcendia em sua arte. Então, Verdi é o número 8 e o número 9 de Wagner.

Um slot para a esquerda. Que Haydn me perdoe, mas um dos Viena Quatro teve que ir, eo grande legado de Haydn foi realizado por seu amigo Mozart, seu aluno Beethoven e todo o movimento clássico. Minhas desculpas aos devotos de Mahler, tão impressionantemente comprometidos com este compositor visionário. Poderia incluir meu amado Puccini.

Fiquei encorajado pelas centenas de leitores que defenderam compositores do século XX como Ligeti, Messiaen, Shostakovich, Ives, Schoenberg, Prokofiev e Copland, todos os quais são fundamentais para minha vida musical.

Depois, há Berg, que escreveu sem dúvida as duas maiores óperas do século XX. Seu Concerto para violino, como eu expliquei no meu primeiro vídeo, faria minha lista de 10 melhores peças. Fiquei desapontado por um número insignificante de leitores ter feito um caso para a Britten. Tenho algum trabalho de advocacia a fazer.

Recebi os desafios mais enérgicos dos leitores que achavam que os compositores pré-Bach simplesmente tinham que ser incluídos, especialmente Monteverdi. Embora Monteverdi não inventou a ópera, ele examinou o que estava acontecendo em Florença em 1600 e descobriu como essa ópera deveria ser feita.

Em 1607 ele escreveu “Orfeo”, a primeira grande ópera. Seus livros de madrigals trouxeram a arte de combinar palavras e música para novas alturas. O contingente de Monteverdi provavelmente está certo.

Mas obrigado a escolher apenas mais um compositor, vou com Bartok.

Em uma peça anterior, fiz meu caso para Bartok, como um etno musicologista cujo trabalho capacitou as gerações de compositores subsequentes para incorporar a música folk e as tradições clássicas de qualquer cultura em suas obras e, como formidável modernista, diante das formulações de Schoenberg de outra forma, forjando uma linguagem que era uma amálgama de tonalidade, escalas pouco ortodoxas e vagabundos atonais.